Contorno :
    Add a header to begin generating the table of contents

    5 fatti sorprendenti sull'ippopotamo

    11 minuti di lettura
    11 minuti di lettura
    fatti sugli ippopotami in Tanzania viaggio facile

    L'ippopotamo è come un gigantesco veicolo blindato in Africa. Pesa due tonnellate ed è il terzo mammifero terrestre più grande a livello globale (dopo elefanti e rinoceronti). Queste robuste creature, note per il loro amore per l'acqua, possono allungarsi quanto una giraffa adulta e far pendere la bilancia a più del doppio del peso di un'auto media.

    Spesso avvistati mentre si rilassano in pozze fangose, gli ippopotami possono sembrare carini ma non sono creature da provocare. Il nome "Ippopotamo" deriva dal greco e significa "cavallo acquatico", ma queste creature sono ben lungi dall'assomigliare ai cavalli.

    Sono alcuni degli animali più particolari e pericolosi che incontrerai durante un safari. Trascorrono fino a sedici ore al giorno parzialmente sommersi nei fiumi, spesso visti in gruppi chiamati “bloat”, composti da 10-20 ippopotami.

    In questa guida abbiamo raccolto le informazioni più recenti ed essenziali sui gonfiori degli ippopotami per la tua avventura safari. Quindi prendi il tuo impermeabile (capirai presto perché) e preparati a rimanere stupito dalle affascinanti curiosità sugli ippopotami che impressioneranno i tuoi compagni di safari.

    Presentazione dell'ippopotamo: i sottomarini con corpo a botte del Serengeti

    Tanzania - shutterstock 109525283 - 5 fatti sorprendenti sull'ippopotamo

    1. - Nome della specie:

    Ippopotamo anfibio. Due specie: l'ippopotamo comune (quello che sperimenterai durante il safari) e l'ippopotamo pigmeo, una specie in via di estinzione originaria delle foreste e delle paludi dell'Africa occidentale.

    2. - Durata media della vita dell'ippopotamo:

    Fino a 40-50 anni.

    3. Dimensioni dell'ippopotamo:

    L'adulto medio è lungo 3,5 metri, alto 1,5 metri e pesa 3.000-7.000 libbre.

    4. - Gamma degli ippopotami:

    Storicamente diffuso in Nord Africa e in Europa. Ora solo in alcune parti dell'Africa.

    5. - Popolazione stimata dell'ippopotamo:

    125.000 – 150.000 in tutto il mondo. 20.000 - 30.000 in Tanzania. Popolazione più densa in Tanzania: Katavi National Park, Serengeti National Park.

    5 fatti sull'ippopotamo di cui non hai mai sentito parlare prima

    Ippopotamo

    Possono trattenere il respiro per 5 minuti

    Ciò che potresti notare sugli ippopotami è che la maggior parte delle loro parti essenziali - orecchie, naso e occhi - si trovano sulla parte superiore delle loro enormi teste. Ciò consente loro di rimanere semi sommersi nell'acqua per gran parte della giornata.

    A dire il vero, gli ippopotami vanno sotto la superficie utilizzando gli occhiali incorporati, una pellicola trasparente che copre i loro occhi in modo che possano vedere mentre si muovono. Non sanno nuotare, però. Gli ippopotami affondano. Invece, cammineranno o correranno lungo il fondo del fiume. Sorprendente. (Fonte)

    Gli ippopotami sono imparentati con le balene

    A causa della loro pelle liscia e del grande stomaco, alcuni scienziati una volta pensavano che gli ippopotami fossero imparentati con i maiali. Ma questo è lontano dalla verità.

    Gli antenati degli ippopotami sono più strettamente legati alle balene e ai delfini che ad altri animali. Sebbene ci sia ancora qualche dibattito, la teoria prevalente suggerisce che gli ippopotami si siano separati da questi antenati marini circa 55 milioni di anni fa.

    Nonostante il loro aspetto apparentemente docile, gli ippopotami sono tra gli animali più pericolosi dell'Africa, in particolare i maschi, che proteggono ferocemente il loro territorio e le femmine e possono essere estremamente aggressivi se provocati. Anche le femmine di ippopotamo possono essere altamente territoriali e aggressive, soprattutto quando proteggono i loro piccoli. (Fonte)

    3. Pablo Escobar, signore della droga colombiano, possedeva ippopotami

    Escobar, un tempo il boss più ricercato al mondo nel traffico di droga sudamericano, era così ricco che fondò il suo zoo. Escobar importò, tra le altre specie, cinque ippopotami, che possedeva nel suo ranch fino alla sua morte nel 1993.

    Da allora, lo zoo è stato trasandato e questi ippopotami sono fuggiti e hanno iniziato a procreare. Oggi in Colombia, la popolazione più numerosa al di fuori dell’Africa, vivono più di 50 ippopotami selvatici ed è diventato un problema (Fonte).

    I cuccioli di ippopotamo sono i più carini (e i più grandi)

    Se stai passando una brutta giornata, effettua una ricerca sul web per "cuccioli di ippopotami", il tuo umore cambierà senza dubbio. Quando i cuccioli di ippopotamo arrivano attraverso il canale del parto a 100 libbre, nascono sott'acqua e devono imparare immediatamente a nuotare.

    Imparano rapidamente a prendere il latte dalla madre mentre sono sott'acqua. Questo è multitasking. (Fonte) Fare clic Qui per vedere il filmato

    La cacca dell'ippopotamo gioca un ruolo vitale

    Essendo erbivori, gli ippopotami mangiano 80-100 libbre di erba in un unico pasto. Poiché siedono tutto il giorno nei fiumi e nei laghi, il loro sterco scorre naturalmente nei corsi d’acqua, a beneficio di molte specie (un fenomeno chiamato “coprofagia”).

    Ricco di sostanze nutritive, lo sterco di ippopotamo è oggi un ingrediente necessario per la salute di molti fiumi africani. Visto che siamo in tema, i loro escrementi vengono utilizzati anche per attirare i compagni. Come esattamente? I maschi lanciano la roba con l'elica della coda per impressionare una femmina. Quanto più lontana è l'avventura, tanto maggiori sono le possibilità di segnare. Nessun scherzo. ( Fonte)

    Comunicazione dell'ippopotamo e struttura sociale

    Gli ippopotami, spesso chiamati “cavalli fluviali”, mostrano complesse strutture comunicative e sociali all’interno dei loro gruppi. Dominate da un ippopotamo maschio dominante, un toro, queste unità sociali sono tipicamente costituite da diverse femmine e dalla loro prole. Gli ippopotami maschi stabiliscono il loro dominio attraverso vocalizzazioni, posture ed esibizioni fisiche, garantendo il loro status all'interno del gruppo.

    Le femmine degli ippopotami svolgono un ruolo cruciale nelle dinamiche sociali, formando forti legami con gli altri membri e contribuendo alla coesione complessiva del branco. Nel frattempo, gli ippopotami pigmei, una specie più piccola e sfuggente, mostrano comportamenti sociali simili ma tendono ad essere più solitari. Nonostante il loro aspetto docile, gli ippopotami sono tra gli animali più pericolosi del mondo, capaci di infliggere ferite mortali all'uomo e ad altri animali.

    Sono principalmente animali notturni, trascorrono le giornate immersi nell'acqua per evitare il caldo ed emergono di notte per pascolare l'erba. Tuttavia, nonostante la loro formidabile presenza, gli ippopotami sono vulnerabili alla perdita di habitat, al bracconaggio e ai conflitti umani.

    Habitat e portata dell'ippopotamo:

    Gli ippopotami sono mammiferi semi-acquatici che si trovano principalmente nell'Africa sub-sahariana e che popolano fiumi, laghi e paludi. Preferiscono aree con acque poco profonde e praterie vicine per il pascolo, rendendo habitat come il fiume Nilo e i suoi affluenti e i laghi d’acqua dolce dell’Africa orientale ideali per la sopravvivenza.

    Nonostante la loro mole, gli ippopotami sono sorprendentemente agili nell'acqua, dove trascorrono la maggior parte del tempo mantenendosi al fresco ed evitando il forte sole africano. Questi corpi idrici forniscono idratazione essenziale, protezione dai predatori e ampie opportunità di pascolo lungo le rive.

    Riproduzione dell'ippopotamo e cure parentali

    Gli ippopotami hanno un modo unico di riprodursi, spesso accoppiandosi nell'acqua. Una volta incinte, le femmine di ippopotamo portano i loro piccoli per circa otto mesi prima del parto.

    Lo fanno principalmente in acque poco profonde o sulle rive dei fiumi. Le madri si prendono molta cura dei loro vitelli, tenendoli al sicuro e prestando loro molte attenzioni.

    I vitelli nascono precoci, il che significa che sono relativamente maturi e possono stare in piedi e camminare subito dopo la nascita. Nonostante ciò, rimangono dipendenti dalle madri per l'allattamento e la protezione fino a un anno o più, integrandosi gradualmente nella struttura sociale del branco.

    Habitat e portata dell'ippopotamo:

    Gli ippopotami sono mammiferi semi-acquatici che si trovano principalmente nell'Africa sub-sahariana e che popolano fiumi, laghi e paludi. Preferiscono aree con acque poco profonde e praterie vicine per il pascolo, rendendo habitat come il fiume Nilo e i suoi affluenti e i laghi d’acqua dolce dell’Africa orientale ideali per la sopravvivenza.

    Nonostante la loro mole, gli ippopotami sono sorprendentemente agili nell'acqua, dove trascorrono la maggior parte del tempo mantenendosi al fresco ed evitando il forte sole africano. Questi corpi idrici forniscono idratazione essenziale, protezione dai predatori e ampie opportunità di pascolo lungo le rive.

    Dieta dell'ippopotamo e abitudini alimentari

    Gli ippopotami sono erbivori, pascolano principalmente erba e vegetazione acquatica. Nonostante le loro grandi dimensioni, si nutrono in modo selettivo, preferendo germogli e foglie teneri alla vegetazione più rigida. La frutta integra la loro dieta e occasionalmente i raccolti quando disponibili.

    Nonostante trascorrano la maggior parte della giornata immersi nell'acqua, di notte gli ippopotami si avventurano sulla terra per pascolare. Consumano grandi quantità di vegetazione per soddisfare i loro bisogni nutrizionali. La loro struttura unica della mascella e i denti grandi consentono loro di lavorare in modo efficiente il materiale vegetale rigido.

    Linea di fondo?

    Ecco una buona regola pratica per qualsiasi safari: visitare le pozze d'acqua. Fiumi, laghi e stagni attirano una fauna selvatica significativa e la tua esperta guida Easy Travel conoscerà i posti migliori per osservare creature amanti dell'acqua come coccodrilli, incroci di gnu, uccelli e ippopotami.

    Gli ippopotami sono discendenti delle balene. Amano rotolarsi e giocare in acque poco profonde e i loro piccoli sono le cose più adorabili sulla Terra. Contatta Easy Travel oggi e pianifichiamo la tua visita in Tanzania.

    Portarti lì?

    Con oltre 30 anni di esperienza, Easy Travel è un premiato tour operator con una vasta conoscenza della fauna selvatica locale in Tanzania. Le nostre guide hanno tutte decenni di esperienza e sanno dove andare, quando andare e come vedere al meglio questi animali (e molti altri!).

    Clicca qui per maggiori informazioni. Avvicinati e personalizza il nostro tour Comfort Wildlife Encounters. In alternativa, mettiti in contatto e costruisci il viaggio della tua vita.

    Domande frequenti (FAQ)

    1. Gli ippopotami sono buoni animali domestici?

    Sebbene carismatici e intriganti, gli ippopotami sono inequivocabilmente inadatti come animali domestici a causa della loro natura selvaggia e dei loro bisogni unici. Le loro grandi dimensioni e il loro istinto territoriale li rendono difficili da gestire a livello domestico, ponendo potenziali rischi per gli esseri umani e altri animali domestici.

    Inoltre, gli ippopotami hanno esigenze dietetiche specifiche, principalmente erba e vegetazione acquatica, che sono difficili da replicare al di fuori del loro habitat naturale. Il tentativo di addomesticare gli ippopotami ignora anche il loro bisogno intrinseco di far prosperare vasti corpi idrici, evidenziando ulteriormente l’impraticabilità e i potenziali pericoli di tenerli come animali domestici.

    2. Gli ippopotami sono imparentati con i maiali?

    Sebbene gli ippopotami possano condividere alcune caratteristiche fisiche con i maiali, appartengono alla famiglia Hippopotamidae, che li colloca in un diverso lignaggio evolutivo. I loro parenti più stretti sono i cetacei, comprese balene e delfini, piuttosto che i maiali.

    Circa 55 milioni di anni fa, gli ippopotami si differenziarono dal loro antenato comune con balene e delfini, adattandosi a uno stile di vita semi-acquatico che definisce le loro caratteristiche e comportamenti unici negli ecosistemi odierni. Questo viaggio evolutivo spiega i loro notevoli adattamenti alla vita dentro e attorno all’acqua, in contrasto con i loro parenti terrestri nel regno animale.

    3. Come comunicano tra loro gli ippopotami?

    Nonostante le loro dimensioni e il loro aspetto imponenti, gli ippopotami possiedono un complesso sistema di comunicazione che comprende varie vocalizzazioni e gesti fisici. Trasmettono messaggi relativi alla dominanza, all'aggressività e alle interazioni sociali attraverso grugniti, suoni di clacson e sibili.

    Inoltre, il linguaggio del corpo, compresi i movimenti delle orecchie e gli sbadigli, funge da segnali visivi per stabilire la gerarchia e mantenere la coesione sociale all'interno dei gruppi di ippopotami. Questa intricata rete di comunicazione consente agli ippopotami di navigare in modo efficace nelle loro dinamiche sociali mentre abitano nei loro habitat naturali.

    4. Gli ippopotami sono in pericolo?

    A causa della perdita di habitat, del bracconaggio e dei crescenti conflitti con gli esseri umani, gli ippopotami sono ora classificati come vulnerabili. Le organizzazioni ambientaliste e i governi implementano varie strategie per salvaguardare le loro popolazioni e i loro habitat.

    Questi sforzi includono la creazione di aree protette, come parchi nazionali e riserve naturali, dove gli ippopotami possano prosperare senza l’interferenza umana. Inoltre, le iniziative di conservazione basate sulla comunità promuovono la coesistenza tra le comunità locali e gli ippopotami, con l’obiettivo di ridurre i conflitti e proteggere gli habitat critici.

    Attraverso questi sforzi di collaborazione, c’è speranza per la sopravvivenza a lungo termine degli ippopotami nei loro ambienti naturali.

    5. Gli ippopotami vivono in gruppo?

    Gli ippopotami risiedono in gruppi sociali, spesso chiamati baccelli o mandrie, che tipicamente comprendono diverse femmine, i loro piccoli e un maschio dominante. Queste strutture di gruppo offrono vari vantaggi, tra cui una maggiore protezione contro i predatori e il supporto per le interazioni sociali all’interno della comunità.

    All’interno di questi gruppi, interazioni come l’accoppiamento, il nutrimento della prole e la difesa comunitaria contro le minacce sono eventi comuni, che favoriscono la cooperazione e la fiducia reciproca tra i membri. Il maschio dominante svolge un ruolo vitale nel mantenere l’ordine all’interno del gruppo, affermando la propria dominanza e garantendo la sicurezza e il benessere dei suoi membri.

    6. Gli ippopotami sanno nuotare?

    Gli ippopotami possiedono notevoli abilità acquatiche. Eccellono come nuotatori e trascorrono molto tempo immersi nell'acqua per regolare la temperatura corporea ed evitare il caldo cocente del sole. I loro corpi snelli, i piedi palmati e le ossa dense facilitano il movimento senza sforzo attraverso l'acqua, consentendo loro di navigare con agilità e grazia.

    Nonostante il loro aspetto massiccio, gli ippopotami sono sorprendentemente agili negli ambienti acquatici. Utilizzano i loro adattamenti unici per scivolare con grazia sotto la superficie ed esplorare facilmente i loro habitat acquatici. Questa abilità acquatica è essenziale per la loro sopravvivenza, poiché consente loro di prosperare nel loro stile di vita semi-acquatico e di accedere a risorse vitali nei loro habitat di acqua dolce.

    7. Quanto velocemente possono correre gli ippopotami?

    Nonostante la loro corporatura robusta, gli ippopotami mostrano un'agilità sorprendente sulla terra, raggiungendo fino a 30 chilometri orari (18,6 miglia orarie). Con le loro dimensioni immense e le mascelle potenti, questa notevole rapidità li rende uno degli animali più formidabili e pericolosi del continente africano.

    Nonostante la loro dieta erbivora, gli ippopotami sono fieramente territoriali e difendono aggressivamente i loro territori dalle minacce percepite, inclusi gli esseri umani e altri animali. La loro impressionante velocità e forza sono formidabili meccanismi di difesa, che consentono loro di sfuggire ai predatori e affermare il dominio nei loro habitat naturali.

    8. Gli ippopotami mangiano carne?

    In effetti, gli ippopotami sono animali strettamente erbivori, che sopravvivono principalmente con una dieta a base di erbe e vegetazione acquatica presenti nei loro habitat naturali. Anche se occasionalmente possono ingerire frutta o raccolti, la loro fonte diretta di nutrimento proviene dal pascolo sull'erba lungo le rive dei fiumi e in acque poco profonde.

    Nonostante le loro enormi dimensioni, gli ippopotami sono efficienti pascolatori e consumano grandi quantità di erbe povere di nutrienti per sostenere i loro livelli di energia. A differenza dei predatori carnivori, gli ippopotami non cacciano o raccolgono attivamente la carne, ma si affidano invece a cibi a base vegetale per soddisfare le loro esigenze dietetiche.

    9. Qual è la durata della vita di un ippopotamo?

    Nel loro habitat naturale, gli ippopotami hanno generalmente una durata di vita di circa 40-50 anni, anche se questo può variare a causa di fattori come la qualità dell'habitat, la disponibilità di risorse e il rischio di predazione. In cattività, dove sono al riparo da molte pressioni ambientali e ricevono cure specializzate, è noto che gli ippopotami vivono anche più a lungo, con alcuni individui che raggiungono i 60 anni o più.

    Tuttavia, nonostante la durata di vita potenzialmente più lunga in cattività, questi animali devono ancora affrontare varie sfide per la salute e fattori di stress che possono influire sul loro benessere generale e sulla longevità. Come per molte specie, garantire la conservazione degli habitat selvatici e attuare strategie di gestione efficaci sono fondamentali per sostenere popolazioni di ippopotami sane e promuovere la loro sopravvivenza a lungo termine.

    10. Gli ippopotami sono notturni?

    Sebbene gli ippopotami siano principalmente notturni, possono essere attivi anche durante il giorno, soprattutto quando hanno bisogno di cercare cibo o trovare fonti d'acqua. Presentano un comportamento crepuscolare, il che significa che sono più attivi durante l'alba e il tramonto. Tuttavia, i loro livelli di attività possono variare a seconda di fattori quali la temperatura, il disturbo dell’habitat e la disponibilità delle risorse.

    Nelle aree in cui le attività umane interrompono il loro comportamento naturale o alterano il loro habitat, gli ippopotami possono modificare i loro schemi di attività per evitare disturbi o sfruttare le risorse quando sono meno disturbati. Inoltre, durante i periodi di caldo estremo, gli ippopotami possono ritirarsi nei corpi idrici per rinfrescarsi, indipendentemente dall’ora del giorno.

    11. Esistono diverse specie di ippopotami?

    Esistono due specie di ippopotami: l'ippopotamo comune (Hippopotamus amphibius) e l'ippopotamo pigmeo (Choeropsis liberiensis). L'ippopotamo comune è la più grande delle due specie in tutta l'Africa sub-sahariana. Al contrario, l’ippopotamo pigmeo è più piccolo e confinato nelle aree boschive dell’Africa occidentale.

    12. Come si proteggono gli ippopotami?

    Gli ippopotami sono tra gli animali più pericolosi dell'Africa e fanno affidamento sulle loro grandi dimensioni, sulle formidabili zanne e sul comportamento aggressivo per difendere se stessi e i loro territori. Caricano contro le minacce percepite, usando le loro potenti mascelle e i denti aguzzi per scoraggiare predatori e rivali.

    13. Gli ippopotami vanno in letargo?

    No, gli ippopotami non vanno in letargo. Rimangono attivi tutto l'anno, anche nei mesi più freddi, facendo affidamento sulla loro pelle spessa e sull'acqua per regolare la temperatura corporea. Tuttavia, possono diventare meno attivi durante il caldo estremo o la siccità, cercando rifugio nell’acqua per rimanere freschi e idratati.

    14. Gli ippopotami possono trattenere il respiro sott'acqua?

    Sì, gli ippopotami possono trattenere il respiro per diversi minuti mentre sono immersi nell'acqua, in genere emergendo ogni pochi minuti per respirare. Le loro narici, situate sulla sommità della testa, si chiudono automaticamente quando sono sommerse, consentendo loro di rimanere sott'acqua per lunghi periodi senza annegare.

    15. Gli ippopotami hanno predatori naturali?

    Mentre gli ippopotami adulti hanno pochi predatori naturali a causa delle loro dimensioni e aggressività, i giovani vitelli possono diventare preda di coccodrilli, leoni e iene. I coccodrilli rappresentano la minaccia più significativa per i cuccioli di ippopotamo, in agguato nei fiumi e nei corpi idrici dove gli ippopotami spesso partoriscono e allevano i loro piccoli.

    Musaddiq Gulamhussein - Proprietario - Easy Travel Tanzania

    Circa l'autore: Musaddiq

    Incontra Musaddiq Gulamhussein, proprietario di Easy Travel Tanzania, una compagnia turistica che crea esperienze di safari che cambiano la vita da oltre 35 anni. Musaddiq ha esplorato la Tanzania, sviluppando una profonda comprensione delle culture e delle tradizioni locali. Segui il suo viaggio e scopri l'esperienza del Safari africano attraverso i social media e il blog di Easy Travel.

    Mettiti in contatto

    Leggi altri blog come questo:

    Hai domande? Siamo qui per aiutare!