Overzicht:
    Add a header to begin generating the table of contents

    5 verbazingwekkende feiten over het nijlpaard

    11 minuten gelezen
    11 minuten gelezen
    feiten over nijlpaarden in Tanzania, gemakkelijk reizen

    Het nijlpaard is als een gigantisch pantservoertuig in Afrika. Hij weegt twee ton en is het derde grootste landzoogdier ter wereld (na olifanten en neushoorns). Deze forse wezens, bekend om hun liefde voor water, kunnen zich zo lang uitstrekken als een volwassen giraffe en de weegschaal doen kantelen tot meer dan het dubbele van het gewicht van een gemiddelde auto.

    Nijlpaarden worden vaak ontspannend in modderpoelen gezien en zien er misschien schattig uit, maar zijn geen wezens om te provoceren. De naam ‘Nijlpaard’ komt uit het Grieks en betekent ‘waterpaard’, maar deze wezens lijken verre van op paarden.

    Het zijn enkele van de meest bijzondere en gevaarlijke dieren die je tijdens een safari tegenkomt. Ze brengen tot zestien uur per dag gedeeltelijk onder water door in rivieren, vaak gezien in groepen die ‘bloats’ worden genoemd, bestaande uit 10 tot 20 nijlpaarden.

    In deze gids hebben we de nieuwste en meest essentiële informatie over nijlpaardbloats verzameld voor uw safari-avontuur. Dus pak je regenjas (je zult snel begrijpen waarom) en laat je verbazen door fascinerende nijlpaardfeiten die indruk zullen maken op je mede-safarigangers.

    Introductie van nijlpaard: de onderzeeërs met een tonvormig lichaam van de Serengeti

    Tanzania - shutterstock 109525283 - 5 verbazingwekkende feiten over het nijlpaard

    1. - Soortnaam:

    Nijlpaard amfibisch. Twee soorten: het gewone nijlpaard (wat je op safari zult ervaren) en het dwergnijlpaard, een bedreigde diersoort die inheems is in de bossen en moerassen van West-Afrika.

    2. - Gemiddelde levensduur van het nijlpaard:

    Tot 40-50 jaar.

    3. Nijlpaardgrootte:

    De gemiddelde volwassene is 3,5 meter lang, 1,5 meter lang en weegt 3.000 tot 7.000 pond.

    4. - Nijlpaardbereik:

    Historisch wijdverbreid in Noord-Afrika en Europa. Nu alleen in geselecteerde delen van Afrika.

    5. - Geschatte populatie nijlpaarden:

    125.000 - 150.000 wereldwijd. 20.000 – 30.000 in Tanzania. Dichtste bevolking in Tanzania: Katavi National Park, Serengeti National Park.

    5 feiten over het nijlpaard waar je nog nooit van hebt gehoord

    Nijlpaard

    Ze kunnen hun adem 5 minuten inhouden

    Wat je misschien opvalt aan nijlpaarden is dat de meeste van hun essentiële onderdelen – oren, neus en ogen – zich bovenaan hun enorme kop bevinden. Hierdoor kunnen ze het grootste deel van de dag half onder water blijven.

    Zeker, nijlpaarden gaan onder het oppervlak met behulp van een ingebouwde bril, een transparante film die hun ogen bedekt zodat ze kunnen zien terwijl ze bewegen. Ze kunnen echter niet zwemmen. Nijlpaarden zinken. In plaats daarvan zullen ze langs rivierbodems lopen of rennen. Verbazingwekkend. (Bron)

    Nijlpaarden zijn verwant aan walvissen

    Vanwege hun gladde huid en grote magen dachten sommige wetenschappers ooit dat nijlpaarden verwant waren aan varkens. Maar dat is verre van de waarheid.

    De voorouders van nijlpaarden hebben een nauwere band met walvissen en dolfijnen dan met andere dieren. Hoewel er nog steeds enige discussie bestaat, suggereert de heersende theorie dat nijlpaarden zich ongeveer 55 miljoen jaar geleden van deze mariene voorouders hebben afgesplitst.

    Ondanks hun ogenschijnlijk volgzame uiterlijk behoren nijlpaarden tot de gevaarlijkste dieren van Afrika, vooral mannetjes, die hun territorium en vrouwtjes fel beschermen en extreem agressief kunnen zijn als ze worden geprovoceerd. Zelfs vrouwelijke nijlpaarden kunnen zeer territoriaal en agressief zijn, vooral als ze hun jongen beschermen. (Bron)

    3. Pablo Escobar, Colombiaanse drugsbaron, bezat nijlpaarden

    Escobar, ooit 's werelds meest gezochte spil in de Zuid-Amerikaanse drugshandel, was zo rijk dat hij zijn dierentuin begon. Escobar importeerde onder meer vijf nijlpaarden, die hij tot zijn dood in 1993 op zijn ranch bezat.

    Sindsdien is de dierentuin onverzorgd en zijn deze nijlpaarden ontsnapt en begonnen zich voort te planten. Tegenwoordig leven er ruim vijftig nijlpaarden in Colombia – de grootste populatie buiten Afrika – en dat is een probleem geworden (Bron).

    Babynijlpaarden zijn de schattigste (en de grootste)

    Als je een slechte dag hebt, zoek dan op internet naar 'babynijlpaarden'. Je humeur zal ongetwijfeld veranderen. Wanneer nijlpaardbaby's met een gewicht van 45 kilo via het geboortekanaal arriveren, worden ze onder water geboren en moeten ze onmiddellijk leren zwemmen.

    Al snel leren ze hoe ze onder water melk van hun moeder kunnen halen. Dat is multitasken. (Bron) Klik hier om het filmpje te zien

    Nijlpaardpoep speelt een cruciale rol

    Als herbivoren eten nijlpaarden 80 tot 100 kilo gras in één maaltijd. Omdat ze de hele dag in rivieren en meren zitten, circuleert hun mest op natuurlijke wijze in de waterwegen, waar veel soorten profijt van hebben (een fenomeen dat ‘coprofagie’ wordt genoemd).

    Rijk aan voedingsstoffen is nijlpaardmest nu een noodzakelijk ingrediënt voor de gezondheid van veel Afrikaanse rivieren. Nu we het er toch over hebben: hun uitwerpselen worden ook gebruikt om partners aan te trekken. Hoe precies? Mannetjes gooien het spul met de propeller van hun staart om indruk te maken op een vrouwtje. Hoe verder de worp, hoe groter de kansen om te scoren. Geen grapje. ( Bron)

    Hippo-communicatie en sociale structuur

    Nijlpaarden, vaak ‘rivierpaarden’ genoemd, vertonen complexe communicatie- en sociale structuren binnen hun groepen. Deze sociale eenheden worden gedomineerd door een dominant mannelijk nijlpaard, een stier, en bestaan doorgaans uit meerdere vrouwtjes en hun nakomelingen. Mannelijke nijlpaarden vestigen hun dominantie door middel van vocalisaties, houdingen en fysieke vertoningen, waardoor hun status binnen de groep wordt gewaarborgd.

    Vrouwelijke nijlpaarden spelen een cruciale rol in de sociale dynamiek, vormen sterke banden met andere leden en dragen bij aan de algehele samenhang van de kudde. Ondertussen vertonen dwergnijlpaarden, een kleinere en meer ongrijpbare soort, vergelijkbaar sociaal gedrag, maar zijn ze doorgaans solitairer. Ondanks hun volgzame uiterlijk behoren nijlpaarden tot de gevaarlijkste dieren ter wereld, die dodelijke verwondingen kunnen toebrengen aan mensen en andere dieren.

    Het zijn voornamelijk nachtdieren, die hun dagen onder water doorbrengen om de hitte te vermijden en 's nachts tevoorschijn komen om op grassen te grazen. Ondanks hun formidabele aanwezigheid zijn nijlpaarden echter kwetsbaar voor verlies van leefgebied, stroperij en menselijke conflicten.

    Hippohabitat en bereik:

    Nijlpaarden zijn semi-aquatische zoogdieren die voornamelijk voorkomen in Afrika bezuiden de Sahara en in rivieren, meren en moerassen leven. Ze geven de voorkeur aan gebieden met ondiep water en nabijgelegen graslanden om te grazen, waardoor habitats zoals de rivier de Nijl en haar zijrivieren en zoetwatermeren in Oost-Afrika ideaal zijn om te overleven.

    Ondanks hun omvang zijn nijlpaarden verrassend wendbaar in het water, waar ze het grootste deel van hun tijd koel blijven en de harde Afrikaanse zon vermijden. Deze waterlichamen bieden essentiële hydratatie, bescherming tegen roofdieren en ruime weidemogelijkheden langs de oevers.

    Voortplanting van nijlpaarden en ouderlijke zorg

    Nijlpaarden hebben een unieke manier van voortplanten en paren vaak in het water. Eenmaal zwanger dragen vrouwelijke nijlpaarden hun baby's ongeveer acht maanden voordat ze bevallen.

    Ze doen dit meestal in ondiep water of op rivieroevers. Moeders zorgen goed voor hun kalveren, houden ze veilig en geven ze veel aandacht.

    Kalveren worden precociaal geboren, wat betekent dat ze relatief volwassen zijn en kort na de geboorte kunnen staan en lopen. Desondanks blijven ze wel een jaar of langer afhankelijk van hun moeder voor verpleging en bescherming, en integreren ze geleidelijk in de sociale structuur van de kudde.

    Hippohabitat en bereik:

    Nijlpaarden zijn semi-aquatische zoogdieren die voornamelijk voorkomen in Afrika bezuiden de Sahara en in rivieren, meren en moerassen leven. Ze geven de voorkeur aan gebieden met ondiep water en nabijgelegen graslanden om te grazen, waardoor habitats zoals de rivier de Nijl en haar zijrivieren en zoetwatermeren in Oost-Afrika ideaal zijn om te overleven.

    Ondanks hun omvang zijn nijlpaarden verrassend wendbaar in het water, waar ze het grootste deel van hun tijd koel blijven en de harde Afrikaanse zon vermijden. Deze waterlichamen bieden essentiële hydratatie, bescherming tegen roofdieren en ruime weidemogelijkheden langs de oevers.

    Hippodieet en voedingsgewoonten

    Nijlpaarden zijn herbivoren en grazen voornamelijk van grassen en waterplanten. Ondanks hun enorme omvang zijn het selectieve eters en geven ze de voorkeur aan zachte scheuten en bladeren boven strengere vegetatie. Fruit vormt een aanvulling op hun dieet en wordt af en toe geoogst als het beschikbaar is.

    Ondanks dat ze het grootste deel van de dag onder water doorbrengen, gaan nijlpaarden 's nachts het land op om te grazen. Ze consumeren grote hoeveelheden vegetatie om aan hun voedingsbehoeften te voldoen. Dankzij hun unieke kaakstructuur en grote tanden kunnen ze stijf plantmateriaal efficiënt verwerken.

    Het komt erop neer?

    Hier is een goede vuistregel voor elke safari: bezoek kroegen. Rivieren, meren en vijvers trekken veel dieren in het wild aan, en uw ervaren Easy Travel-gids kent de beste plekken om waterminnende wezens als krokodillen, oversteekplaatsen van wildebeesten, vogels en nijlpaarden te aanschouwen.

    Nijlpaarden zijn afstammelingen van walvissen. Ze houden ervan om in ondiep water te rollen en te spelen, en hun nakomelingen zijn de meest schattige wezens op aarde. Neem vandaag nog contact op met Easy Travel en laten we uw bezoek aan Tanzania plannen.

    Om je daar te krijgen?

    Met meer dan 30 jaar ervaring is Easy Travel een bekroonde touroperator met uitgebreide kennis van de lokale fauna in Tanzania. Onze gidsen hebben allemaal tientallen jaren ervaring en weten waar ze heen moeten, wanneer ze moeten gaan en hoe ze deze dieren (en nog veel meer!) het beste kunnen zien.

    Klik hier voor meer informatie. Maak kennis met onze Comfort Wildlife Encounters-tour van dichtbij. U kunt ook contact met ons opnemen en uw levenslange reis samenstellen.

    Veelgestelde vragen (FAQ's)

    1. Zijn nijlpaarden goede huisdieren?

    Hoewel charismatisch en intrigerend, zijn nijlpaarden ondubbelzinnig ongeschikt als huisdier vanwege hun wilde aard en unieke behoeften. Hun grote omvang en territoriale instincten maken het een uitdaging om ze in eigen land te beheren, wat potentiële risico's met zich meebrengt voor mensen en andere huisdieren.

    Bovendien hebben nijlpaarden specifieke voedingsbehoeften, voornamelijk grassen en waterplanten, die lastig te reproduceren zijn buiten hun natuurlijke habitat. Bij pogingen om nijlpaarden te domesticeren wordt ook voorbijgegaan aan hun intrinsieke behoefte aan uitgestrekte waterlichamen om te kunnen gedijen, wat de onpraktischheid en potentiële gevaren van het houden van nijlpaarden als huisdier verder benadrukt.

    2. Zijn nijlpaarden verwant aan varkens?

    Hoewel nijlpaarden enkele fysieke kenmerken gemeen hebben met varkens, behoren ze tot de familie Hippopotamidae, waardoor ze in een andere evolutionaire lijn worden geplaatst. Hun naaste verwanten zijn walvisachtigen, waaronder walvissen en dolfijnen, in plaats van varkens.

    Ongeveer 55 miljoen jaar geleden weken nijlpaarden af van hun gemeenschappelijke voorouder, walvissen en dolfijnen, en pasten ze zich aan aan een semi-aquatische levensstijl die hun unieke kenmerken en gedrag in de huidige ecosystemen definieert. Deze evolutionaire reis verklaart hun opmerkelijke aanpassingen aan het leven in en rond het water, in contrast met hun landverwanten in het dierenrijk.

    3. Hoe communiceren nijlpaarden met elkaar?

    Ondanks hun imposante grootte en uiterlijk beschikken nijlpaarden over een complex communicatiesysteem dat verschillende vocalisaties en fysieke gebaren omvat. Ze brengen boodschappen over die verband houden met dominantie, agressie en sociale interacties door middel van grommen, toeteren en piepen.

    Bovendien dient lichaamstaal, inclusief oorbewegingen en geeuwen, als visuele aanwijzingen om hiërarchie tot stand te brengen en de sociale cohesie binnen nijlpaardgroepen te behouden. Dankzij dit ingewikkelde communicatienetwerk kunnen nijlpaarden effectief door hun sociale dynamiek navigeren terwijl ze in hun natuurlijke habitat wonen.

    4. Zijn nijlpaarden bedreigd?

    Als gevolg van verlies van leefgebied, stroperij en toenemende conflicten met mensen worden nijlpaarden nu als kwetsbaar geclassificeerd. Natuurbeschermingsorganisaties en overheden implementeren verschillende strategieën om hun populaties en habitats te beschermen.

    Deze inspanningen omvatten onder meer het opzetten van beschermde gebieden, zoals nationale parken en natuurreservaten, waar nijlpaarden kunnen gedijen zonder menselijke tussenkomst. Bovendien bevorderen gemeenschapsgerichte natuurbehoudsinitiatieven het samenleven tussen lokale gemeenschappen en nijlpaarden, met als doel conflicten te verminderen en kritieke habitats te beschermen.

    Door deze gezamenlijke inspanningen is er hoop op het voortbestaan van nijlpaarden op de lange termijn in hun natuurlijke omgeving.

    5. Leven nijlpaarden in groepen?

    Nijlpaarden leven in sociale groepen, vaak peulen of kuddes genoemd, die doorgaans uit meerdere vrouwtjes, hun jongen en een dominant mannetje bestaan. Deze groepsstructuren bieden verschillende voordelen, waaronder betere bescherming tegen roofdieren en ondersteuning voor sociale interacties binnen de gemeenschap.

    Binnen deze groepen zijn interacties zoals paring, het verzorgen van nakomelingen en gemeenschappelijke verdediging tegen bedreigingen veel voorkomende gebeurtenissen, waardoor samenwerking en wederzijds vertrouwen tussen de leden wordt bevorderd. De dominante man speelt een cruciale rol bij het handhaven van de orde binnen de groep, het doen gelden van de dominantie ervan en het waarborgen van de veiligheid en het welzijn van de leden.

    6. Kunnen nijlpaarden zwemmen?

    Nijlpaarden beschikken over opmerkelijke watervaardigheden. Ze blinken uit als zwemmers en brengen veel tijd onder water door om hun lichaamstemperatuur te reguleren en de verzengende hitte van de zon te vermijden. Hun gestroomlijnde lichamen, zwemvliezen en dichte botten vergemakkelijken moeiteloze bewegingen door het water, waardoor ze behendig en gracieus kunnen navigeren.

    Ondanks hun omvangrijke uiterlijk zijn nijlpaarden verrassend wendbaar in wateromgevingen. Ze gebruiken hun unieke aanpassingen om gracieus onder het oppervlak te glijden en hun waterige leefgebieden gemakkelijk te verkennen. Deze waterkracht is essentieel voor hun overleving, waardoor ze kunnen gedijen in hun semi-aquatische levensstijl en toegang krijgen tot essentiële hulpbronnen in hun zoetwaterhabitats.

    7. Hoe snel kunnen nijlpaarden rennen?

    Ondanks hun forse bouw vertonen nijlpaarden een verbazingwekkende behendigheid op het land, met een snelheid van wel 30 kilometer per uur (18,6 mijl per uur). Met hun immense omvang en krachtige kaken maakt deze opmerkelijke snelheid hen tot een van de meest formidabele en gevaarlijke dieren op het Afrikaanse continent.

    Ondanks hun herbivore dieet zijn nijlpaarden fel territoriaal en zullen ze hun territorium agressief verdedigen tegen waargenomen bedreigingen, waaronder mensen en andere dieren. Hun indrukwekkende snelheid en kracht zijn formidabele verdedigingsmechanismen, waardoor ze roofdieren kunnen ontwijken en dominantie kunnen uitoefenen in hun natuurlijke habitat.

    8. Eten nijlpaarden vlees?

    Nijlpaarden zijn strikt plantenetende dieren, die voornamelijk leven van een dieet van grassen en waterplanten die in hun natuurlijke habitat voorkomen. Hoewel ze af en toe fruit of gewassen binnenkrijgen, komt hun directe voedingsbron voort uit het grazen op grassen langs rivieroevers en in ondiepe wateren.

    Ondanks hun enorme omvang zijn nijlpaarden efficiënte grazers, die grote hoeveelheden gras met een lage voedingswaarde consumeren om hun energieniveau op peil te houden. In tegenstelling tot vleesetende roofdieren jagen nijlpaarden niet actief op vlees en vertrouwen ze in plaats daarvan op plantaardig voedsel om aan hun voedingsbehoeften te voldoen.

    9. Wat is de levensduur van een nijlpaard?

    In hun natuurlijke habitat hebben nijlpaarden over het algemeen een levensduur van ongeveer 40 tot 50 jaar, hoewel dit kan variëren als gevolg van factoren als habitatkwaliteit, beschikbaarheid van hulpbronnen en predatierisico. Het is bekend dat nijlpaarden in gevangenschap, waar ze beschermd zijn tegen de druk van het milieu en gespecialiseerde zorg krijgen, zelfs nog langer leven, waarbij sommige individuen wel 60 jaar of ouder kunnen worden.

    Ondanks de potentieel langere levensduur in gevangenschap worden deze dieren echter nog steeds geconfronteerd met verschillende gezondheidsproblemen en stressfactoren die hun algehele welzijn en levensduur kunnen beïnvloeden. Zoals bij veel soorten zijn het waarborgen van het behoud van wilde habitats en het implementeren van effectieve beheerstrategieën cruciaal voor het ondersteunen van gezonde nijlpaardpopulaties en het bevorderen van hun overleving op de lange termijn.

    10. Zijn nijlpaarden nachtdieren?

    Hoewel nijlpaarden voornamelijk 's nachts actief zijn, kunnen ze ook overdag actief zijn, vooral wanneer ze voedsel moeten zoeken of waterbronnen moeten vinden. Ze vertonen schemerig gedrag, wat betekent dat ze het meest actief zijn tijdens zonsopgang en zonsondergang. Toch kunnen hun activiteitsniveaus variëren, afhankelijk van factoren zoals temperatuur, verstoring van het leefgebied en de beschikbaarheid van hulpbronnen.

    In gebieden waar menselijke activiteiten hun natuurlijke gedrag verstoren of hun leefgebied veranderen, kunnen nijlpaarden hun activiteitenpatronen aanpassen om verstoringen te voorkomen of kapitaliseren op hulpbronnen wanneer ze minder verstoord zijn. Bovendien kunnen nijlpaarden zich tijdens periodes van extreme hitte terugtrekken in waterlichamen om af te koelen, ongeacht het tijdstip van de dag.

    11. Zijn er verschillende soorten nijlpaarden?

    Er zijn twee soorten nijlpaarden: het gewone nijlpaard (Hippopotamus amphibius) en het dwergnijlpaard (Choeropsis liberiensis). Het gewone nijlpaard is de grootste van de twee soorten in heel Afrika bezuiden de Sahara. Het pygmee-nijlpaard is daarentegen kleiner en beperkt tot beboste gebieden in West-Afrika.

    12. Hoe beschermen nijlpaarden zichzelf?

    Nijlpaarden behoren tot de gevaarlijkste dieren in Afrika, en ze vertrouwen op hun grote omvang, formidabele slagtanden en agressief gedrag om zichzelf en hun territoria te verdedigen. Ze vallen op waargenomen bedreigingen aan en gebruiken hun krachtige kaken en scherpe tanden om roofdieren en rivalen af te schrikken.

    13. Houden nijlpaarden een winterslaap?

    Nee, nijlpaarden houden geen winterslaap. Ze blijven het hele jaar door actief, zelfs in de koudere maanden, en vertrouwen op hun dikke huid en water om hun lichaamstemperatuur te reguleren. Tijdens extreme hitte of droogte kunnen ze echter minder actief worden en hun toevlucht zoeken in water om koel en gehydrateerd te blijven.

    14. Kunnen nijlpaarden hun adem onder water inhouden?

    Ja, nijlpaarden kunnen hun adem enkele minuten inhouden terwijl ze in water zijn ondergedompeld, en komen doorgaans om de paar minuten boven water om te ademen. Hun neusgaten, die zich bovenop hun hoofd bevinden, sluiten automatisch wanneer ze onder water komen, waardoor ze langere tijd onder water kunnen blijven zonder te verdrinken.

    15. Hebben nijlpaarden natuurlijke vijanden?

    Hoewel volwassen nijlpaarden vanwege hun grootte en agressie weinig natuurlijke vijanden hebben, kunnen jonge kalveren ten prooi vallen aan krokodillen, leeuwen en hyena's. Krokodillen vormen de grootste bedreiging voor nijlpaardkalveren, omdat ze op de loer liggen in rivieren en waterlichamen waar nijlpaarden vaak bevallen en hun jongen grootbrengen.

    Musaddiq Gulamhussein - Eigenaar - Easy Travel Tanzania

    Over de auteur: Musaddiq

    Maak kennis met Musaddiq Gulamhussein, eigenaar van Easy Travel Tanzania, een reisorganisatie die al meer dan 35 jaar levensveranderende safari-ervaringen creëert. Musaddiq heeft Tanzania verkend en een diep begrip van de lokale culturen en tradities ontwikkeld. Volg zijn reis en krijg inzicht in de Afrikaanse Safari-ervaring via de sociale media en blog van Easy Travel.

    Neem contact op

    Lees meer van dit soort blogs:

    Heeft u vragen? We zijn hier om te helpen!